L'histoire du Carnaval

Les traditions du Carnaval

Le port du rouge, la ceinture fléchée, les épreuves physiques, l’Effigie de Bonhomme ou encore le petit Caribou sont autant de traditions qui remontent parfois aux origines du Carnaval de Québec, parfois même avant celui-ci…

Ceinture fléchée

La ceinture fléchée est demeurée présente dans la société québécoise grâce au Carnaval de Québec. Au XIXe siècle, cette ceinture servait à serrer les manteaux à la taille afin d’empêcher le froid de s’y engouffrer. Elle soutenait aussi les reins pendant l’effort.

Plusieurs croient que la technique du fléchée est d’origine autochtone alors que c’est plutôt un mélange de deux méthodes. Le tressage provient des Amérindiens tandis que le tissage est issu d’une technique canadienne-française. Cependant, le motif de base, qu’on appelle chevron, est universel.

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La trompette

Pour mettre de l’ambiance, rien de mieux que ces longues trompettes rouges qui animent le parcours des Défilés de nuit du Carnaval de Québec! Allez, vêtissez-vous de rouge, nouez votre ceinture fléchée et attachez votre tuque, parce qu’à Québec, il est de tradition de fêter!

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Saviez-vous que…

La trompette du Carnaval peut produire jusqu’à 114 décibels?

Historique

La tradition de fêter de la fin janvier jusqu’à la mi-février ne date pas d’hier. À Québec, dans la capitale mondiale de la neige, le premier grand carnaval d’hiver est lancé en 1894. Ainsi, une population souvent éprouvée par les rigueurs hivernales mettait sur pied une fête des neiges pour réchauffer les coeurs. Interrompu par les deux guerres et la grande crise économique de 1929, le Carnaval resurgit sporadiquement jusqu’à la deuxième moitié du siècle.

En 1954, dans une perspective de développement économique de la Vieille Capitale, un groupe de gens d’affaires relance la fête et choisit Bonhomme comme représentant de l’événement. La première édition du Carnaval d’hiver de Québec a lieu en 1955. Le Carnaval devient alors une manifestation incontournable pour la population de Québec et le moteur de l’activité touristique hivernale de la ville. D’un hiver à l’autre, le programme du Carnaval s’est enrichi de sports d’hiver et d'activités puisées dans le mode de vie folklorique québécois.

Aujourd’hui, le Carnaval de Québec est sans contredit un événement hivernal d'envergure et demeure une locomotive de la vie hivernale québécoise.

Le Carnaval à travers les années

1894
1894

Le char allégorique de la fabrique de cidre et de boissons gazeuses Timmons, côte d’Abraham, est prêt pour le défilé.

1928
1928

Le Club Automobile de Québec est fier, avec raison, de cette sculpture de glace devant ses bureaux au coin des rues Buade et des Jardins.

1940
1940

Un meneur de chiens exerce son attelage à la course près du Château Frontenac.

1954
1954

Les fondateurs du Carnaval portant fièrement la ceinture fléchée. En partant de la droite : Wilbrod Bherer , Louis-Philippe Plamondon  et Louis Paré.

1955
1955

Première édition du Carnaval de Québec contemporain avec la création de l’Effigie. Bonhomme Carnaval fait son apparition, entouré des Duchesses. Celle qui vendra le plus de billets sera proclamée reine du Carnaval. Jusqu’en 1972, on érigera le Palais de glace place à D’Youville.

1957

La région de Québec est divisée en sept Duchés, chacun dirigé par une Duchesse. Celle dont le Duché vend le plus de billets devient Reine du Carnaval.

1958
1958

La course en canot se déroule dans les pires conditions de l’histoire de cette classique. Seulement 4 des 21 équipes reviennent à bon port.

1959
1959

Pour remplacer les billets de tirage, création d’un nouveau concept de financement : la Bougie du Carnaval. Pour la première fois, l’élection de la reine se fait par tirage au sort de capsules.La course de tacots fait maintenant partie du programme.

1960
1960

La rue du Carnaval est lancée!

1961

Premières compétitions de saut de barils. Des courses de motos sur glace seront tenues jusqu'en 1997.

1962
1962

Le Palais a des allures futuristes. Son concepteur, l’architecte André Robitaille, s’est inspiré, dit-on, d’une photographie d’iceberg prise en 1908 par le capitaine Joseph-Elzéar Bernier au cours d’une de ses expéditions dans le Grand Nord. Les ateliers du Carnaval, alors situés sur la rue Joly, sont construits.

1963
1963

Le saut de barils pratiqué au Carnaval jusqu’à la fin des années 80 est un sport aujourd’hui disparu. Par ailleurs, pour la première fois en 1963, le Couronnement de la reine du Carnaval a lieu à l’extérieur, sur la piste de course du terrain de l’Exposition. Jamais le Carnaval n’avait attiré autant de monde à Québec.

1964
1964

L’appellation de Bonhomme Carnaval et l’image du personnage deviennent des marques de commerce déposées. Ouverture des Voûtes Chez Ti-Père, rue Sainte-Thérèse.

1965

Création de place Carnaval, lieu d’activités carnavalesques au parc Victoria, en Basse-Ville. Un Grand Prix automobile a lieu jusqu’en 1978, puis de 1984 à 1994. Jusqu’en 1995, on tient un tournoi d’échecs à 18 reprises. Création de l’Ordre de Bonhomme.

1966
1966

Participation d’une première équipe féminine à la course en canot et création de l’Ordre des Duchesses.

1967

À la suite des consultations populaires, le Couronnement de la reine est de nouveau présenté au jeu de lumière.

1968

On qualifie cette édition de « Carnaval des innovations » : création de jeux interduchés, retour d’anciennes activités comme le Bal de la Régence, le Défilé des chars allégoriques fabriqués par des enfants et le Feu de joie sur les plaines d’Abraham.

1969
1969

Visite de Bonhomme à l’Institut Saint-Joseph, à Lévis.

1970

On prend l’habitude de clore l’événement avec un feu d’artifice. Bonhomme Carnaval devient un ambassadeur et commence à voyager pour promouvoir le Carnaval de Québec.

1971
1971

Cette année-là, le Carnaval est éprouvé par de nombreuses tempêtes de neige. En direct du Grand Théâtre, qui ouvre ses portes, on télédiffuse pour la première fois l’élection et le Couronnement de la reine. Sur cette photo, on peut voir le Palais de glace.

1972

Désormais, on ne tiendra plus compte des fêtes du calendrier grégorien pour fixer les dates du Carnaval de Québc. Celui-ci se terminera, par exemple, un dimanche soir et non plus le soir du Mardi gras.

1973
1973

On déménage le Palais de glace à l’Esplanade, devant l’hôtel du Parlement (autrefois, il se tenait à place D’Youville). C’est aussi le début du Concours de sculpture sur neige, autrefois appelé Concours international de sculpture sur neige.

1974
1974

Bobino (Guy Sanche) et Bobinette s’amènent à Québec pour donner quatre spectacles au Manège militaire. Deux semaine avant la 20e édition du Carnaval, le toit des Ateliers s’effondre sous le poids de la neige et de la glace. À la faveur d’un courant de sympathie populaire visant à remédier aux nombreuses pertes, près de 346 000 Bougies sont vendues. Un record!

1975
1975

Bonhomme inspire la joie au Colisée lors d’une mise au jeu avec les Nordiques! Création de l’activité la Relâche, qui incite les employeurs à donner congé à leurs employés de midi à minuit les vendredis du Carnaval. On répétera l’événement jusqu’en 1986. Première participation des Inuits au Concours international de sculpture sur neige.

1976

Championnat de patinage de vitesse (activité qui aura lieu jusqu’en 1992).

1977

Concours de sculpture pour les enfants (activité qui aura lieu jusqu’en 1991).

1978

Bonhomme se rend jusqu’à Poste-de-la-Baleine (devenu en 1980 Kuujjuarapik), sur les rives de la baie d’Hudson, pour visiter les Inuits qui ont gagné le Concours international de sculpture sur neige.

1979
1979

C’est la 25e édition du Carnaval! Faute de fournisseur de glace dans la région, on construira le Palais en neige jusqu’en 1992.

1980

Création de deux nouvelles places : la Place des enfants, 1er terrain de jeux d’hiver consacré aux enfants, et la Place du Manège, lieu de rencontres carnavalesques où l’on organise des soirées à caractère social et populaire.

1981
1981

On organise un concours de coiffures et de maquillages excentriques (jusqu’en 1991). Sur cette photo : le Palais de glace de 1981.

1982

Bonhomme se rend jusqu’à Acapulco, au Mexique, pour représenter le Carnaval et la ville de Québec à l’occasion d’un congrès de l’industrie touristique.

1983

On remplace la Bougie de cire par une Bougie-gratouille s’apparentant à un billet de loterie (jusqu’en 1994). C’est aussi le premier Défilé de nuit de Charlesbourg.

1984

On souligne le 30e anniversaire du Carnaval.

1985

Première édition du Déjeuner des chefs d’entreprise.

1986

Pour la première fois, en raison d’abondantes chutes de neige, on doit reporter le tirage de la Bougie du Carnaval. Désormais, des équipes féminines participent à la Course en canot.

1987

On inscrit le Bain de neige au programme.

1988

Le Carnaval reçoit la visite de quelques célébrités d’Hollywood : la couverture médiatique internationale s’accroît.

1989

Pour la première fois, une femme devient présidente du Carnaval.

1990

Place des enfants déménage sur les plaines d’Abraham et prend le nom de Place de la famille.

1991

Toute activité carnavalesque cesse sur la rue Sainte-Thérèse.

1992

L’International de sculpture sur neige déménage sur les plaines d’Abraham.

1993

On revient à la construction d’un Palais fait de glace plutôt que de neige.

1994

Le Carnaval célèbre son 40e anniversaire.

1995

Retour à la Bougie de cire.

1996

Les dirigeants du Carnaval font le choix d’une fête hivernale, populaire, à caractère familial d’abord. On regroupe l’ensemble des activités sur deux sites majeurs : l’Esplanade de l’hôtel du Parlement et les plaines d’Abraham.

1997

Le virage familial est amorcé. Disparition des Duchés, des Duchesses et de la Reine. On remplace les Duchés par les Bonhommies.

1998
1998

Les knuks, petits êtres moqueurs venus du Nord, font leur apparition. Taquins et espiègles, ils possèdent des talents de magiciens, de danseurs et de joueurs de tours.

1999
1999

Création du service des ressources humaines pour améliorer, notamment, le recrutement et la formation des bénévoles.

2000

Ouverture d’un troisième site permanent à place D’Youville. Le Carnaval décide de faire lui-même la gestion de ses produits dérivés. L’expertise des Ateliers du Carnaval leur permet de réaliser des contrats externes.

2001

Le Carnaval veut devenir la référence touristique festive hivernale en Amérique du Nord.

2002

On axe davantage le programme sur des activités interactives. Création de la Confrérie des bretelles de la bougie.

2003
2003

Bien que l’hiver ait battu des records de froid depuis les dix dernières années, l’édition 2003 remporte un grand succès.

2004

Le Carnaval fête son 50e anniversaire.

2005

Un thème s'intègre dorénavant au programme. Le thème du feu enchante le public. Le site des plaines d’Abraham est entièrement réaménagé.

2006

La Place du Palais est à son tour réaménagée et devient encore plus conviviale.

2007

Par souci de développement durable, création d’un comité vert au sein de l’organisme. La Tyrolienne WestJet s’ajoute aux activités offertes à Place Desjardins et attire les curieux.

2008

Le Carnaval est le tout premier événement à célébrer le 400e anniversaire de la Ville de Québec. Un nouveau Défilé est créé spécialement pour l’occasion.

2009

Le Palais de Bonhomme à Place Loto-Québec propose une nouvelle expérience animée à l’intérieur de ses murs. Pour l’occasion, le public revit l’époque de la rue Ste-Thérèse.

2010
2010

Le nightlife du Carnaval est bonifié par l’immense Scène extérieure Hydro-Québec, située sur les plaines d’Abraham. Naissance d'un troisième Défilé, celui-là de jour, en Basse-Ville de Québec.

2011
2011

Une grande roue extérieure est installée à Place Desjardins, sur les plaines d’Abraham. Les carnavaleux ont pu en profiter pleinement!

2012
2012

Le Palais de Bonhomme déménage à Place Desjardins, sur les plaines d’Abraham. Un immense dôme, en forme d’igloo, permet à la population de danser dans une ambiance des plus festives!

2013
2013

Le projet LUMOCITÉ – Événement urbain illuminesque, de la projection sur bâtiment, est présenté à quatre endroits au centre-ville. Une immense structure à l'image de Bonhomme est aussi installée en face de l'hôtel du Parlement. Un Festibière hivernal ponctue le programme du Carnaval.

2014
2014

Le Carnaval fête son 60e anniversaire. Les Duchesses sont de retour après 18 ans d’absence, leurs Duchés correspondant aux arrondissements de la ville de Québec. Le Palais de glace de Bonhomme est de retour devant l'hôtel du Parlement. Pour une première fois, le public peut visiter les appartements de Bonhomme. Ajout de huit rues carnavalesques au circuit festif.

2015
2015

Le Monde de Bonhomme prend place sur les plaines d’Abraham. L’événement Bulles, Whisky et Cie a lieu pour la toute première fois et connaît un franc succès. Le Défilé est renouvelé sous le thème de la nordicité.

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